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„Das Überlaufen hat jetzt begonnen“

Syriens Präsident Baschar al-Assad verliert zunehmend an Unterstützung auch aus dem innersten Führungszirkel. Mehrere Rebellen bestätigten der Nachrichtenagentur Reuters, mit Manaf Tlas, General der Republikanischen Garde, sei der bisher wichtigste Angehörige der Führungsschicht desertiert.

Tlas, dessen Vater 30 Jahre Assads Vater als Verteidigungsminister diente, konnte nicht für eine Stellungnahme erreicht werden. Die Onlinenachrichtenseite Syriasteps.com berichtete, Tlas sei in die Türkei geflüchtet. Aus Oppositionskreisen hieß es, der General sei erbost über die Entscheidung Assads gewesen, militärisch gegen die Rebellen vorzugehen.

Wenden sich die Sunniten ab?

Tlas galt als Freund von Assad und ist einer der wenigen sunnitischen Muslime in der von Allawiten dominierten Führungsschicht. Sollten sich die Berichte bestätigen, könnte dessen Flucht darauf hindeuten, dass der Rückhalt für den autokratisch regierenden Staatschef in den Reihen der wohlhabenden Sunniten schwindet.

Assad spricht vor seiner Regierung

Reuters/SANA

Assad im Kreise seiner Regierungsminister

Diese haben Assad bisher in weiten Teilen unterstützt - oder nicht offen rebelliert. Der Vater und ein Bruder von Tlas haben Syrien nach Ausbruch der Revolte vor mehr als 16 Monaten bereits verlassen. Seitdem sind Tausende Syrer getötet worden.

„Der innere Kreis zerfällt“

Auch die Exilopposition berichtete von der Flucht. „Das ist ein sehr entscheidender Treuebruch. Seine Brigade ist ihrem General sehr verbunden. Das wirkliche Überlaufen hat jetzt begonnen“, sagte ein Assad-Gegner. Ein westlicher Diplomat, der Tlas in Damaskus kennengelernt hatte, ergänzte: „Das ist eine wichtige Nachricht, weil sie zeigt, dass der innere Kreis zerfällt.“ Syriasteps.com zitierte dagegen ein Mitglied der Sicherheitsbehörden, das den Abgang relativierte: „Das bedeutet rein gar nichts.“

Keine Bestätigung aus der Türkei

Vom türkischen Außenministerium gab es am Freitag keine Bestätigung für eine Ein- oder Durchreise des Mannes. „Zumindest bis zur vergangenen Nacht ist kein Mann mit diesem Namen in die Türkei eingereist“, sagte ein Sprecher des Ministeriums der Nachrichtenagentur dpa. Es sei aber nicht ausgeschlossen, dass Tlas unter anderem Namen über die Grenze gekommen ist.

Offenbar dürfte Tlas bereits das Misstrauen von Assad auf sich gezogen haben. Vor seiner Flucht soll er in seinem Haus im Damaszener Stadtteil Messe unter Hausarrest gestellt worden sein. Syrische Deserteure sollen den General bei der Flucht in die Türkei geholfen haben, hieß es am Freitag aus Oppositionskreisen.

Tlas auf dem Weg nach Frankreich?

Es gibt Gerüchte, wonach Tlas auf dem Weg nach Frankreich ist. Der französische Außenminister Laurent Fabius bestätigte, dass ein „General mit engen Verbindungen zu Assad“ desertiert ist. „Ich kann bestätigen, dass er geflohen ist und auf dem Weg nach Frankreich ist“, sagte Fabius. Namen wollte er keinen nennen. In Paris fand am Freitag ein Treffen der sogenannten Gruppe der „Freunde Syriens“ statt. Tlas gilt unter Experten als möglicher Kandidat für eine Führungsrolle nach einem Zusammenbruch des Assad-Regimes.

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